Tonno rosso in pericolo, ogni anno sequestrate 10 tonnellate pescate illegalmente

La denuncia del Wwf: sovrasfruttato e a rischio di estinzione per decenni questo pesce sta lentamente tornando a popolare i nostri mari, ma non bisogna gettare al vento gli sforzi del passato

Ogni anno, oltre 10 tonnellate di tonno rosso pescato e commercializzato illegalmente vengono sequestrate in Italia. Lo denuncia un'analisi del Wwf su 43 operazioni effettuate dalle forze di polizia italiane nel 2019-2020. La maggior parte dei sequestri avviene in Sicilia, ma i numeri della pesca e del commercio illegale sono sicuramente molto più elevati e coinvolgono anche Calabria, Campania, Puglia e non solo.

I dati analizzati dal Wwf per un periodo che va dal primo gennaio al 17 giugno del 2019 e 2020 mostrano che oltre l'80% della pesca illegale avviene tra maggio e giugno, quando la stagione di pesca raggiunge il suo picco massimo nel nostro Paese, a causa della maggiore presenza di esemplari che si aggregano in banchi per la riproduzione. Ben 32 delle 43 operazioni di sequestro sono avvenute in Sicilia, per lo più nelle province di Palermo, Catania e Messina. La commercializzazione illegale di tonno rappresenta, sottolinea il Wwf, anche un rischio per la salute pubblica. Nella sola città di Palermo tra il 2019 ed il 2020 sono stati riportati 14 casi accertati di sindrome sgombroide, una forma di intossicazione alimentare.

Nel 40% circa dei casi, il tonno sequestrato è stato rilevato non idoneo al consumo, probabilmente a causa di irregolarità nella conservazione del pescato. Ricorrenti nei sequestri sono i finti pescatori ricreativi (fino a 12 fermati in una singola operazione a Manfredonia nel 2020), ossia pescatori non professionisti che commettono una doppia illegalità: pescano il tonno con il palangaro, il cui utilizzo a questo scopo è vietato per la pesca ricreativa, e lo introducono sul mercato, creando una concorrenza sleale con i pescatori professionisti.

Alla continua illegalità si aggiungono poi le numerose irregolarità nella gestione della pesca da parte di vari Paesi. Wwf sta seguendo ad esempio il caso di 3.500 tonni pescati regolarmente da imbarcazioni italiane e francesi e bloccati da oltre un anno in gabbie maltesi a causa di ritardi da parte di Malta che non ha rispettato i tempi di trasferimento alle gabbie di ingrasso (entro il 7 settembre 2019) stabiliti dalla normativa Iccat. La commissione europea ha aperto una procedura d'infrazione contro Malta per irregolarità nella gestione degli impianti di ingrasso.

"La situazione di questi tonni trainati da quasi un anno in mare è inaccettabile. Non abbiamo informazioni sul trattamento e l'alimentazione dei pesci durante un periodo di rimorchio cosi prolungato, ma più questi tonni rimangono in gabbia, più alto diventa il rischio che muoiano o che vengano usati per attività illecite. Devono essere liberati immediatamente, osservando le disposizioni previste dalla normativa internazionale", spiega Alessandro Buzzi, Regional Manager bluefin tuna per la Wwf Mediterranean Marine Initiative. Sovrasfruttato e a rischio di estinzione per decenni, il tonno rosso mostra ora i primi segni di ripresa.

Ma le frequenti illegalità e irregolarità della pesca continuano a minacciare il recupero completo dello stock. Per questo Wwf da gennaio ha lanciato un'obiezione contro la prima certificazione di sostenibilità MSC di un'industria di tonno rosso giapponese e sta monitorando la certificazione di una seconda industria francese in Mediterraneo. I dati scientifici sullo stato dello stock presentati da Wwf confermano che ad oggi non esiste una pesca di tonno rosso certificabile come sostenibile.

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