Lunedì, 20 Settembre 2021
Ambiente&Clima

Il riscaldamento globale sta facendo diminuire la produttività dei campi

La crisi climatica sta intaccando la produzione dei sistemi agricoli mondiali che risulta molto inferiore a quella che sarebbe stata se gli esseri umani non avessero contribuito al cambiamento climatico

I progressi tecnologici, l'uso di fertilizzanti e il commercio globale hanno consentito alla produzione alimentare di tenere il passo con una popolazione mondiale in forte espansione dagli anni '60. Questo nonostante le disuguaglianze e il fatto che ci siano ancora milioni di persone che soffrono di malnutrizione. Ma un nuovo studio, pubblicata su Nature Climate Change, ha dimostrato che la crescita delle temperature globali a una velocità che gli scienziati considerano “estremamente pericolosa” ha agito come un freno a mano per la produttività agricola e per gli allevamenti. I dati mostrano che la resa è scesa del 21% dal 1961. Questo risulta essere un problema perché, come spiega il Guardian, la popolazione mondiale arriverà a più di nove miliardi entro il 2050 e l’Onu ha stimato che la produzione alimentare dovrebbe aumentare di circa il 70 per cento per garantire cibo sufficiente per tutti. Purtroppo, però, come dimostra la ricerca, la tendenza della produttività è in rapida discesa.

"L'impatto del surriscaldamento globale è maggiore di quanto si pensi", ha detto Ariel Ortiz-Bobea, economista della Cornell University che ha guidato la ricerca. “La mia preoccupazione è che la ricerca e lo sviluppo in agricoltura impiegheranno decenni per trovare un modo per essere più produttivi. Dato che l'aumento delle temperature è così rapido, non so se riusciremo a stare al passo ".

La ricerca ha misurato la produttività in base agli input - come il lavoro, i fertilizzanti e le attrezzature - e l'output del cibo prodotto, utilizzando un modello per determinare in che modo il cambiamento climatico ha influenzato questa relazione. Sebbene l'agricoltura sia diventata generalmente molto più efficiente negli ultimi decenni, è sempre più minacciata dalle ondate di calore che esauriscono i lavoratori agricoli e fanno appassire i raccolti. Anche eventi meteorologici estremi e siccità possono influenzare la produzione di un'azienda agricola, in nei Paesi più poveri. Nel 2019, gli scienziati, analizzando le prime 10 colture globali, quelle che forniscono la maggior parte delle nostre calorie alimentari, hanno scoperto che il cambiamento climatico sta riducendo la produzione di alimenti di base come riso e grano. Ancora una volta, i Paesi meno ricchi stanno soffrendo maggiormente a causa di questa situazione.

Weston Anderson, un ricercatore di sicurezza alimentare e clima presso la Columbia University che non è stato coinvolto nello studio, ha sottolineato che la nuova ricerca fornisce nuove informazioni sull'entità dell'impatto del riscaldamento globale sull'agricoltura. "Le regioni più colpite dalla riduzione della produttività agricola contengono alcuni dei Paesi meno sicuri al mondo, il che è una vera preoccupazione", ha detto. "Significa che le popolazioni che erano già in stato di insicurezza alimentare stanno subendo la conseguenza più grande del cambiamento climatico”, ha aggiunto Anderson, sottolineando l'importanza di fare tutto il possibile per migliorare immediatamente la produzione agricola in queste aree vulnerabili.

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