Venerdì, 30 Luglio 2021
Salute

'Fame emotiva' e abbuffate tra gli effetti negativi del lockdown

Secondo uno studio lo stress causato dalle restrizioni ha portato molte persona a mangiare in maniera compulsiva e veloce, perdendo il controllo sulla propria dieta

Foto Ansa EPA/SCOTT HOWES

Il lockdown e le restrizioni a cui siamo tutti sottoposti per fermare la pandemia di coronavirus hanno avuto forti effetti negativi sulla psiche di tutti, e spesso le conseguenze dello stress si sono anche trasformate in abitudini alimentari sbagliate. Uno studio condotto da un gruppo di ricercatori dell'università di Padova, in collaborazione con l'università di Losanna e la Scuola internazionale superiore di studi avanzati di Trieste (Sissa), rivela l'aumento di disturbi da fame emotiva e alimentazione incontrollata soprattutto durante il primo lockdown anti-Covid del 2020. Pubblicato sulla rivista 'Appetite', il lavoro analizza gli indici di fame emotiva, ovvero la tendenza a mangiare quando si è in preda allo stress o a emozioni negative come la tristezza, e la frequenza alle abbuffate compulsive, caratterizzate da episodi in cui si assumono grandi quantità di cibo in un tempo relativamente breve con la sensazione di perdere il controllo su cosa e quanto si stia mangiando.

Lockdown

A differenza di altre ricerche, lo studio non prende in considerazione solo la fase Uno del lockdown, ossia quella più restrittiva, ma anche la fase Due, quando le misure restrittive hanno subito un allentamento. "Abbiamo raccolto questi dati durante la seconda fase del lockdown, dal 14 al 19 maggio 2020 - spiega Cinzia Cecchetto dell'ateneo padovano, prima autrice dello studio - chiedendo ai nostri partecipanti di rispondere alle stesse domande facendo riferimento sia alla fase 1 di lockdown completo, sia alla fase 2 quando alcune restrizioni sono venute meno. I partecipanti, 365 persone tra i 18 e i 74 anni provenienti da tutta Italia, hanno anche risposto a domande relative alla loro abitazione, al rapporto che avevano con le persone con cui vivevano e a come è cambiato il loro lavoro durante la quarantena".

Sondaggio

Per studiare l'impatto dell'isolamento sulle abitudini alimentari della popolazione italiana, è stato effettuato un sondaggio online per investigare lo stato fisico, psicologico, emotivo e sociale dei partecipanti. "Abbiamo osservato che un elevato livello di ansia e depressione, insieme a fattori come una peggiore qualità della vita e delle relazioni sociali, hanno portato a maggiore fame emotiva, mentre alti livelli di stress si sono risolti in episodi di abbuffate compulsive. Il nostro studio - continua evidenzia Marilena Aiello della Sissa - ha inoltre messo in evidenza un elemento di vulnerabilità che viene spesso ignorato: l'alessitimia, ossia la difficoltà di alcuni individui nell'identificare i propri sentimenti e nel distinguere tra sensazioni emotive e fisiche". "Persone con alti livelli di alessitimia - riferisce - hanno mostrato maggiori probabilità di incorrere in episodi di fame emotiva. Infine, è stato osservato che i comportamenti alimentari disfunzionali sono stati più frequenti durante la fase 1 rispetto alla fase 2, mostrando che introdurre alcune deroghe nelle regole di quarantena può aiutare le persone a reagire con un minore malessere emotivo".

Mitigare gli effetti negativi

Sebbene le misure restrittive fossero necessarie a prevenire la diffusione della pandemia, le conclusioni tratte dallo studio pongono l'accento sulla necessità di misure sanitarie e nutrizionali per mitigare l'impatto degli effetti negativi di altri possibili lockdown. "Questi effetti sono stati evidenziati su partecipanti sani, senza precedenti clinici di disturbi dell'alimentazione - precisa Sofia Adelaide Osimo, università di Losanna - Questo ci mostra che misure di contenimento quali il lockdown, per quanto necessarie per contenere l'epidemia, hanno degli effetti negativi sulla salute mentale e sul comportamento alimentare dei cittadini. Tra le misure di sostegno alla popolazione da offrire durante periodi di lockdown non è quindi prescindibile il supporto psicologico, facendo particolarmente attenzione a individui vulnerabili e alle manifestazioni alimentari del malessere psicologico".

Fonte: AdnKronos

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